miércoles, 8 de septiembre de 2021

Nuestro último artículo, publicado en Reproduction and Domestic Animals


Milt production and sperm quality in European eel (Anguilla anguilla) in relation to hormonal treatment

P. Koumpiadis, D.E. Sganga, S.N. Politis, V. Gallego, I.A.E. Butts, J.F. Asturiano, I.E. Batjakas, J. Tomkiewicz

 

Abstract

Aquaculture production relies on controlled management of gametogenesis, especially in species where assisted reproduction is needed for obtaining high-quality gametes in captivity. The present study used hormonal treatments to induce and sustain spermatogenesis in European eel (Anguilla anguilla), focusing on the effect of strip-spawning timing (12 vs. 24 h) after weekly administration of human chorionic gonadotropin and the necessity of a primer injection (in addition to weekly hormonal treatment), prior to strip-spawning (primer vs. no-primer). Sperm quality parameters included sperm density, assessed by hemocytometer counting and spermatocrit, as well as sperm kinematic (motility and velocity) parameters at three time points after onset of hormonal treatment (Weeks 9, 11, and 13). All males responded to hormonal treatment and spermiation was observed by Week 5. During the experimental timeline from Weeks 9 to 13, milt production and sperm kinetic parameters increased, while sperm density decreased. Variability in sperm kinetic traits was observed depending on strip-spawning timing (12 or 24 h) after hormone injection and the primer treatment did not show a significant effect on sperm quality. Moreover, spermatocrit values and hemocytometer counts were highly correlated. Overall, the hormonal treatment and stripping at two-week intervals provided suited milt production and high-quality sperm. Considering that each male may be stripped 4-5 times over the 2-3 months spawning season, handling and hormone administration can possibly be reduced by eliminating the primer.

Disponible en: http://doi.org/10.1111/rda.14011

jueves, 29 de julio de 2021

Leonor Ferrão y Marta Blanes participan en la Summer School de Vodnany


Leonor Ferrão y Marta Blanes, dos de nuestras alumnas de doctorado, han tenido la posibilidad de disfrutar entre el pasado 28 de junio y 23 de julio de la experiencia de participar en la International Summer School organizada anualmente por la Faculty of Fisheries and Protection of Waters de la University of South Bohemia en Vodňany (República Checa). En este caso, han participado en la misma 10 estudiantes procedentes de 6 países.

He pedido a las alumnas que resuman la experiencia:

“Como parte de nuestro aprendizaje durante el doctorado, se nos propuso realizar una estancia en un pueblo en República Checa, conocido por ser un pueblo sustentado en la acuicultura de agua dulce y por albergar un gran conjunto de instalaciones dedicadas a ello. Con toda la situación de la pandemia, ambas bromeábamos con que hasta que no estuviéramos allí, no nos creeríamos que habíamos llegado. Pero finalmente… ¡lo hicimos!.


La primera noche en tierras checas la pasamos en Praga, pero enseguida pusimos rumbo a Vodňany, donde Adéla Minaříková, la coordinadora de la Summer School, nos estaba esperando para llevarnos a MEVPIS, la residencia donde pasaríamos el próximo mes. Poco a poco conocimos al resto de compañeros, cada uno con un proyecto y aspiraciones diferentes pero todos con las mismas ganas de ver cómo iban a desarrollarse las próximas semanas. Cada uno de los estudiantes tenía que desarrollar un proyecto durante este tiempo, y las temáticas disponibles eran muy variadas (fisiología reproductiva, nutrición, toxicología…). Nosotras estábamos inmersas en el proyecto titulado “R workshop focused on RNAseq data analysis in fisheries sciencebajo la tutela de Mgr. Tomáš Tichopád (en la foto), en el que aprendimos a manejar el programa R, a analizar la expresión génica y a diseñar primers (entre otras cosas), técnicas que serán muy útiles en el desarrollo de nuestras tesis. Además, tuvimos la oportunidad de trabajar en el Laboratory of Germ Cells cuyo director, Dipl-Ing. Martin Pšenička, nos puso en contacto con MSc. Xuan Xie para aprender bajo su tutela la técnica de hibridación in situ con muestras de gónadas de anguila llegadas desde Valencia.

Pero no todo fue trabajar, sino que durante la estancia pudimos visitar las instalaciones de la Facultad en České Budějovice, Nové Hrady y Vodňany, donde nos enseñaron los inmensos estanques, laboratorios y proyectos que están llevando a cabo. Además, también asistimos a charlas de expertos sobre diferentes materias relacionadas con la acuicultura, como la producción de carpa (la especie con mayor producción en República Checa), esturiones, algas e incluso sobre acuaponía. El tiempo libre, lo dedicamos a dar largos paseos por el bosque alrededor de Vodňany, así como excursiones con los colegas de la Summer School a pueblos y ciudades cercanas como Český Krumlov y Protivín, donde nunca habíamos pensado que iríamos si no fuera por la oportunidad de estar Vodňany. Finalmente, el último día todos los asistentes de la Summer School realizamos las presentaciones de nuestros proyectos frente al Comité de evaluación, nuestros supervisores y compañeros. Después de muchos abrazos y despedidas, pusimos rumbo de nuevo a Valencia con la promesa de volver a encontrarnos!!”

miércoles, 28 de julio de 2021

Nuestro último artículo, publicado en Animals


Reproductive Anatomy of Chondrichthyans: Notes on Specimen Handling and Sperm Extraction. II. Sharks and Chimaeras

P. García-Salinas, V. Gallego, J.F. Asturiano

The chondrichthyan fishes, which comprise sharks, rays, and chimaeras, are one of the most threatened groups of vertebrates on the planet. Given this situation, an additional strategy for the protection of these species could be the ex situ conservation projects developed in public aquaria and research centers. Nevertheless, to increase sustainability and to develop properly in situ reintroduction strategies, captive breeding techniques, such as sperm extraction and artificial insemination, should be developed. These techniques are commonly used in other threatened species and could be also used in chondrichthyans. However, the different reproductive morphologies found in this group can complicate both processes. Therefore, a comparison of the reproductive anatomy of eight distinct chondrichthyans, with an emphasis on those important differences when performing sperm extraction or artificial insemination, is carried out herein. Sharks and chimaeras belonging to the Scyliorhinidae, Carcharhinidae, Centrophoridae, Etmopteridae, Hexanchidae, and Chimaeridae families were obtained from commercial fisheries, public aquaria, and stranding events. In addition, the process of obtaining viable sperm samples through cannulation, abdominal massage, and oviducal gland extraction is described in detail for both living and dead animals.

Animals 11: 2191

doi: 10.3390/ani11082191

 

 

miércoles, 21 de julio de 2021

Nuestro último artículo, publicado en Frontiers in Marine Science



Development of Sperm Cryopreservation Protocols for Sharks and Rays: New Tools for Elasmobranch Conservation

P. García-Salinas, V. Gallego, J.F. Asturiano

Elasmobranchs are one of the most endangered vertebrate groups on the planet, but despite this situation the use of reproductive techniques in elasmobranch conservation strategies has been scarce. Among these techniques, sperm preservation is a potential tool for ex situ conservation and aquaria sustainability. However, there are no widespread preservation protocols for elasmobranch sperm, and shark sperm cryopreservation has never been achieved before. Here we present the establishment of successful cryopreservation protocols for elasmobranch sperm, tested in several species. We have formulated a sperm extender that can be used for different elasmobranch species, capable of maintaining sperm motility for several weeks. Additionally, we achieved the cryopreservation of sperm by previously diluting it in our extender and supplementing it with different combinations of cryoprotectants. The effects of methanol and dimethyl sulfoxide as permeating cryoprotectants were evaluated, as well egg yolk as a nonpermeating cryoprotectant. Sperm quality was assessed by studying the motility and membrane integrity post-thawing, demonstrating its effectiveness in the 10 species tested, including two which are considered Critically Endangered. This is the first time that shark sperm cryopreservation has been reported, broadening our knowledge of the reproductive techniques that can be applied to elasmobranchs and laying the foundations for the first cryobanks for shark and ray sperm. Outcomes from this study will be useful for ex situ conservation efforts developed by public aquaria. A regular supply of frozen sperm will reduce the problems that result from the transport of specimens, inbreeding or lack of synchronized reproductive cycles in captivity.

Frontiers in Marine Science 8: 689089

https://doi.org/10.3389/fmars.2021.689089

jueves, 1 de julio de 2021

Nuestro último artículo, publicado en Animals

Anatomy of Chondrichthyans: Notes on Specimen Handling and Sperm Extraction. I. Rays and Skates

P. García-Salinas, V. Gallego, J.F. Asturiano

Abstract

The superorder Batoidea (rays, skates, and relatives), constitutes one of the most threatened group of vertebrates. Strengthening ex situ conservation programs developed in re-search centers and public aquaria could be a way of addressing this situation. However, captive breeding programs must be improved to prevent the capture of wild animals and to develop proper in situ reintroduction strategies. Sperm extraction and artificial insemination are two techniques commonly used in other threatened species, which could also be used in rays and the like. However, the different reproductive morphologies present within this group of animals may hamper both processes. Here, we present a comparison of the reproductive anatomies of 11 distinct batoid species, emphasizing the important differences between the species when performing sperm extraction or artificial insemination. Both male and female animals, belonging to the Rajidae, Dasyatidae, Torpedinidae and Myliobatidae families, from the Mediterranean Sea were studied. In addition, we describe the procedure to extract sperm using both cannulation and ab-dominal massage, either from live or dead batoids Finally, the obtention of motile sperm re-covered from the oviducal gland of females is described. These techniques generate a new range of possibilities for the conservation of these threatened species.

Animals 11(7): 1888. (2021)

doi: 10.3390/ani11071888

miércoles, 28 de abril de 2021

Contrato Juan de la Cierva Incorporación para J. Germán Herranz Jusdado

J. Germán Herranz-Jusdado realizó su Tesis Doctoral como integrante del GAB-UPV. Nos ha enviado este texto contando cómo continúa su trayectoria profesional, ya en su fase postdoctoral:

"Gracias a mi paso por el grupo de Acuicultura y Biodiversidad del Instituto de Ciencia y Tecnología Animal de la Universitat Politècnica de València, donde realicé mi doctorado con el Profesor Asturiano, he conseguido una beca postdoctoral Juan de la Cierva Incorporación que estoy llevando a cabo en el Centro de Investigación en Sanidad Animal (CISA), que forma parte del INIA y recientemente, del CSIC.

En la actualidad trabajo con el grupo de Inmunología y Patología de peces del CISA, donde el objetivo principal del grupo es comprender los mecanismos de regulación de la respuesta inmune en peces utilizando la trucha arcoíris (Oncorhynchus mykiss) como modelo. Las investigaciones que llevamos a cabo pretenden utilizar el conocimiento de los mecanismos de resistencia en peces para diseñar vacunas más eficaces, nuevos adyuvantes moleculares o estrategias de control basadas en la inmunomodulación. Específicamente, estudiamos la regulación de los linfocitos B, responsables de la producción de anticuerpos y de células presentadoras de antígeno, implicadas en la iniciación de la respuesta adaptativa"




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miércoles, 7 de abril de 2021

Workshop en cryobanking de especies acuáticas

Tras las tres Training Schools organizadas hace unos años en el marco de la Acción COST AQUAGAMETE, desde el Proyecto European Blue Biobank (EBB)  se ha organizado la 4th edition of the Workshop on Reproductive Biotechnology and Cryobanking in Aquatic Species. Contará con presentaciones sobre la criopreservación de organismos acuáticos muy diversos durante los días 7 y 8 de abril, y unos días más tarde tendrá lugar una serie de sesiones prácticas para un número limitado de alumnos.

El Workshop ha sido un éxito de participación, con 226 inscritos de todo el mundo y de todos los ámbitos (academia, investigación, conservación, empresas).

Las principales tareas de organización han corrido a cargo de Elsa Cabrita (CCMAR) y de Victor Gallego (UPV) (ambos en la foto), aunque otros investigadores como Ákos Horváth, Estefanía Paredes o yo mismo hemos formado parte del Comité Científico.

Mi participación en el Workshop será mañana con una charla titulada First attempts for cryopreservation of sperm from sharks and rays que he preparado junto a Pablo García-Salinas y a Victor Gallego. Esperamos que os guste!.



martes, 23 de marzo de 2021

Congelamos esperma de cañabota, un tiburón de profundidad, por primera vez

 

La semana pasada la tripulación del barco pesquero El Paraíso, del puerto de Castellón, capturó accidentalmente un ejemplar de cañabota (Hexanchus griseus), una especie de tiburón con un área de distribución que incluye el Mediterráneo y que suele vivir a profundidades de hasta 2.500 m, aunque puede pasar tiempo a profundidades menores.


El animal fue recogido por la Red de Varamientos de la Comunitat Valenciana y trasladado al Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva (ICBIBE), para realizar una necropsia en el marco del proyecto ECEME. El animal era un macho adulto de unos 65 kg y 250 cm de longitud. Su estado general era bueno y en su tubo digestivo se encontró una cría de delfín, lo que se explica por la alimentación carroñera de la cañabota.

Pablo García Salinas, del Grupo de Acuicultura y Biodiversidad de la UPV, participó en la necropsia junto a personal de la Unidad de Zoología Marina de la UV y la Asociación LAMNA, y pudo obtener una muestra de esperma del animal. La muestra obtenida fue de 30 ml (!) de un esperma muy denso.


Una vez en la UPV se aplicó el protocolo de criopreservación que hemos desarrollado con esperma de otras especies de elasmobranquios como la pintarroja (Scyliorhinus canicula) o la raya pintada (Raja montagui). Es la primera vez que se logra recuperar esperma viable de esta especie y congelarlo para su almacenamiento, obteniendo espermatozoides móviles tras la descongelación. De hecho, los resultados fueron muy buenos, y los porcentajes de espermatozoides vivos (en verde en la foto) y de espermatozoides móviles tras la congelación fueron >70%. Estos resultados, junto con los obtenidos previamente con otras especies, apoyan la aplicabilidad de nuestro método en un gran número de especies de elasmobranquios.

lunes, 22 de marzo de 2021

Marta Blanes García inicia su doctorado

 

En marzo ha iniciado su etapa predoctoral con nosotros esta joven valenciana graduada en Biología en 2018. Marta obtuvo el Premio Extraordinario del Máster en Acuicultura (curso 2018/2019) por excelencia académica, y llevó a cabo con nosotros su Proyecto Fin de Máster, titulado: Avances en la biología reproductiva de los ciprinodóntidos ibéricos de la C. Valenciana: herramientas para su gestión y conservación, que defendió en 2019, y que sirvió de base para el posterior artículo publicado en Aquaculture en 2021 y titulado: Sperm quality parameters of Iberian toothcarp (Aphanius iberus) and Valencia toothcarp (Valencia hispanica): new conservation tools from a gamete perspective (doi: 10.1016/j.aquaculture.2020.735819).

Marta ha obtenido un Contrato Predoctoral del Subprograma 1 de la Universitat Politècnica de València, con el que va a llevar a cabo una Tesis Doctoral que provisionalmente se titula: Desarrollo y aplicación de las técnicas de producción subrogada de gametos de anguila europea mediante xenotrasplante de espermatogonias en otras especies de peces. Victor Gallego y yo seremos sus codirectores.

Bienvenida Marta!

 

miércoles, 24 de febrero de 2021

Grabamos para la televisión pública valenciana

Como resultado de nuestros recientes resultados en criopreservación de esperma de tiburones y rayas de varias especies, y al comunicado de prensa que hicimos anunciándolo, hace unos días estuvimos grabando en las instalaciones del Oceanogràfic y en la playa de la Malvarrosa para el programa Terra Viva de À Punt.


La grabación consistió en unas pequeñas entrevistas a J.F. Asturiano y a Pablo García Salinas explicando el objetivo de la investigación, combinadas con imágenes de la manipulación de algunos ejemplares para la obtención de muestras.

La emisión se realizó el pasado 15 de febrero como una parte del Programa Terra Viva. Podéis encontrar el vídeo aquí, a partir del minuto 17:20. Que disfrutéis!. 

lunes, 25 de enero de 2021

Entrevista en Onda Cero


En los últimos días, nuestra investigación sobre la criopreservación de esperma de tiburones y rayas ha captado el interés de distintos medios de comunicación que han publicado la noticia sobre la congelación del esperma de tintorera.

El último medio con el que hemos hablado ha sido Onda Cero y, en concreto, su programa Como el perro y el gato.


Podéis oír la entrevista en el siguiente enlace:

https://www.ondacero.es/programas/como-el-perro-y-el-gato/audios-podcast/primera-criopreservacion-esperma-viable-obtenida-tiburon-azul-realizada-universidad-politecnica-valencia_20210124600dc39ba81ee90001d4422e.html


domingo, 17 de enero de 2021

Leonor Ferrão inicia su doctorado


Esta semana se ha incorporado al equipo Leonor Ferrão. Esta joven colega portuguesa se graduó en Ciencias del Medio Acuático por la Universidad de Oporto en 2017, y en 2020 obtuvo su Máster en Acuicultura en la Universidad del Algarve, que incluyó una estancia previa en la UPV para llevar a cabo parte de su Tesis de Máster.

Leonor va a llevar a cabo una Tesis Doctoral que provisionalmente se titula: Efectos de los pretratamientos térmicos en la maduración sexual de la anguila europea, Anguilla anguilla. La Dra. Marina Morini y yo mismo actuaremos como sus codirectores.

Su contrato predoctoral va a ser financiado por el Programa Santiago Grisolía de la Generalitat Valenciana, para la incorporación de estudiantes extranjeros.

Bienvenida Leonor! Dale duro!

miércoles, 6 de enero de 2021

Congelando esperma para preservar la biodiversidad de los tiburones. Del tiburón pequeño al tiburón grande

 


El pasado 31 de diciembre una tintorera o tiburón azul (Prionace glauca) varó y murió en la playa de San Juan (Alicante). El animal fue recogido por la Red de Varamientos de la Comunitat Valenciana y trasladado al Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva (ICBIBE), para determinar la causa del varamiento. El animal era un macho adulto de gran tamaño, con 285 cm de longitud y un peso de 81 kg, algo no muy común en los varamientos de esta zona. Además de una lesión de importancia en el ojo, que pudo ser la causa del varamiento, el animal mostraba buena salud pese a llevar bastante tiempo sin comer.

Junto con personal de la Unidad de Zoología Marina de la UV, el Oceanogràfic y la Asociación LAMNA, el equipo del Grupo de Acuicultura y Biodiversidad de la UPV tuvo la oportunidad de colaborar en la necropsia del ejemplar y obtener muestras de esperma del animal. 

Ya en las instalaciones de la UPV aplicamos un protocolo de criopreservación que llevamos meses desarrollando con esperma de otras especies de tiburones. ¡Y fue un éxito! Es la primera vez que se logra recuperar esperma viable de un animal varado de esta especie y congelarlo para su almacenamiento, obteniendo espermatozoides móviles tras la descongelación.

Este protocolo de criopreservación de esperma es uno de los resultados del proyecto “Técnicas de reproducción asistida y criopreservación para la conservación de la biodiversidad de elasmobranquios” financiado por la Fundación Biodiversidad (Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico) entre 2019 y 2020, con una de sus Ayudas para la realización de actividades en el ámbito de la biodiversidad terrestre, biodiversidad marina y litoral y el fomento de la información ambiental, y que ha sido dirigido por el Prof. Juan F. Asturiano.

En el marco de este proyecto se está llevando a cabo la Tesis Doctoral de Pablo García Salinas, financiada por la Generalitat Valenciana y codirigida por el Prof. Asturiano y el Dr. Víctor Gallego. Entre los trabajos realizados, se incluye el desarrollo de técnicas para la extracción in vivo y post mortem de esperma de estas especies, y el diseño y validación de protocolos de conservación de esperma de especies de tiburones y rayas de pequeño tamaño como la pintarroja (Scyliorhinus canicula), el alitán (Scyliorhinus stellaris) o la raya pintada (Raja montagui), utilizadas como modelo. La idea es poder aplicar los protocolos desarrollados en estas especies a otras de mayor tamaño y que se consideran amenazadas. Los resultados obtenidos con el ejemplar de tintorera demuestran la aplicabilidad de los protocolos desarrollados en la UPV al menos en una especie de tiburón de gran tamaño.

Tiburones y rayas se encuentran entre los vertebrados más amenazados del planeta, con algunas especies prácticamente extintas. En el Mediterráneo, la tintorera está catalogada como En Peligro Crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), por lo que planes para su conservación se hacen cada vez más necesarios.